Predsednik Oxfordske univerze Nanopore dvigne zastavo Združenega kraljestva, potem ko so drugi zmanjkali – Yalla Match

Poslanstvo Gordona Sanghere kot izvršnega direktorja Oxford Nanopore spominja na Martinijevo izjavo iz sedemdesetih let prejšnjega stoletja: omogočiti analizo “karkoli, s strani kogar koli, kjer koli”.

Ena od teh redkih zveri je podjetje za sekvenciranje genoma, ki ga je soustanovil in sega na Univerzo v Oxfordu, in je neodvisno britansko biotehnološko podjetje, ki kotira na Londonski borzi.

Sangira, ki je lansko jesen gostoval v Oxford Nanoporeju, je odločen, da bo tako tudi ostal, namesto da bi padel v roke tujemu kupcu. Tako zelo, da ima “puščice proti ujetju”, da se lahko ubrani nezaželenih plenilcev.

Opozorilo: Gordon Sangira pravi, da so odkupi britanskih podjetij ZDA dali prednost pri genetskem zaporedju

Opozorilo: Gordon Sangira pravi, da so odkupi britanskih podjetij ZDA dali prednost pri genetskem zaporedju

Njegova predanost podpori britanski biotehnologiji je v izrazitem nasprotju z nekaterimi drugimi glavnimi direktorji, ki so jih z veseljem prodali najboljšemu ponudniku.

Zaradi šibkosti britanskega funta so inovativna britanska podjetja postala mamljive tarče, zlasti za ameriške kupce. “Niso naprodaj,” pravijo 61-letni Sanghera in njegovi filmski kolegi.

Glavni delničarji so IP Group, podjetje, ki kotira na borzi v Združenem kraljestvu in vlaga v inovacije, kitajski Tencent in G42 iz Abu Dabija.

Eden prvih podpornikov družbe je bil Neil Woodford, osramočeni upravitelj sklada, ameriški vlagatelj Acacia, ki je kupil nekaj njegovih deležev, pa ima še vedno delež.

»Glede na mojo komunikacijo z vlagatelji menim, da jih večina razume, da v podjetju obstaja vrednost, ki se v bližnji prihodnosti ne bo uresničila s prodajo,« pravi Sanghera.

Oxford Nanopore je vstopil na borzo lani skupaj s peščico drugih začetnikov, vključno s platformo za hrano za s seboj Deliveroo.

Lord Hill je spomladi 2021 objavil recenzijo, katere namen je narediti mesto bolj privlačno za plavanje. Toda vojna v Ukrajini in naraščajoče obrestne mere so letos do sedaj pustile srhljiv učinek in delnice Oxford Nanopore so močno padle.

»Ko smo lansirali trg, je bil trg na zelo drugačnem mestu, kot je danes,« pravi Sanghera.

»Razmislite o skupini vrstnikov [US tech market] Nasdaq, nekateri med njimi so občutno padli.

Odločitev o objavi družbe v Londonu je bila v nasprotju s prevladujočim trendom britanskih tehnoloških in biotehnoloških podjetij, da kotirajo na borzi Nasdaq.

Polprevodniški velikan Arm si trenutno prizadeva za vstop v ZDA, medtem ko biotehnološko podjetje Cambridge Abcam opušča kotacijo Združenega kraljestva na AIM in se seli proti ZDA.

Stereotipno prepričanje med ustanovitelji tehnologije je, da je London drugorazredno mesto z godrnjajočimi vlagatelji, ki se trudijo razumeti vrhunsko znanost in tehnologijo.

Sanghera ni imel kaj početi, rekel je: ‘Želim pokazati, da je tukaj mogoče narediti. Ljudje pravijo, da v Združenem kraljestvu nimamo kapitala, nimamo ambicij, nimamo izkušenj ali pravih ljudi. Samo mislim, da to ni res.

“Nekdo mora zavzeti stališče.”

“V Združenem kraljestvu se prodaja preveč podjetij na področju znanosti o življenju in tehnologije,” dodaja. Navaja primer biotehnološkega podjetja Solexa, ki so ga ustanovili nekdanji znanstveniki s Cambridgea, leta 2007 pa ga je za 600 milijonov funtov kupilo ameriško podjetje Illumina.

To je bila visoka cena, a posel je ameriškemu podjetju omogočil, da je postalo prevladujoče podjetje za sekvenciranje DNK na svetu. Ilumina je zdaj vredna 35 milijard dolarjev (29 milijard funtov) tudi po nedavnem dvigu tečajev delnic, če je tako, se zdi, da je Solexa za nazaj dober nakup. Prikazuje, kako je Združeno kraljestvo zamudilo priložnost, da bi razvilo več milijard funtov vrednega britanskega prvaka, kar je ZDA omogočilo, da požanjejo nagrade.

Sanghera je pridobil svojo prvo diplomo iz kemije na Univerzi v Cardiffu, nato pa je doktoriral iz tehnologije bioelektronike, deloma zato, da bi se izognil dogovorjeni poroki.

Odšel je delat za Medisense, podjetje za spremljanje glukoze. Njegova prodaja za 876 milijonov dolarjev ameriškemu podjetju Abbott Laboratories sredi devetdesetih let prejšnjega stoletja je oblikovala njegove poglede.

»Eden od dobrih razlogov, da ne pridobite, je, da lahko izgubite željo po inovacijah,« pravi. Zgodilo se je z Medisense. Lahko ubije gos, ki je znesla zlato jajce.

Njegov 1,3-odstotni delež v Oxford Nanoporeju ga je naredil milijonarja, a prihaja iz skromnega okolja. Sin indijskih priseljencev je odraščal v Swindonu z očetom, starimi starši, štirimi tetami in tremi brati v hiši s štirimi spalnicami. Njegova mati je umrla, ko je bil star 11 let.

Dejal je, da je ustanovitev lastnega podjetja pri 43 letih posledica zgodnje krize srednjih let.

Pot je bila včasih dolga in težka, s težavami, vključno s patentnimi spori in propadom Woodforda, ki je bil velik zagovornik.

Podjetje še vedno ustvarja izgube in se, kot pravi, bolj osredotoča na rast kot na dobiček – načrt je, da bo do leta 2026 dosegel dobičkonosnost.

Kar zadeva tehnologijo, je velika prodajna točka ta, da lahko Oxford Nanopore zmanjša stroške in čas, potreben za analizo genov.

Zanaša se na prehajanje fragmentov DNK skozi drobne luknjice – nanopore – in merjenje, kako so električni tokovi moteni, kar je nato mogoče dekodirati, da se določi zaporedje DNK. Glavna prednost je, da je mogoče v realnem času sekvencirati in analizirati veliko daljše verige DNK.

Naprave, ki jih je razvilo podjetje, vključujejo MinION, ki se uporablja v Univerzitetni bolnišnici v Oslu, da pokaže, da je mogoče možganske tumorje razvrstiti po metilaciji – biokemičnem procesu v telesu – v manj kot 91 minutah. To je dovolj časa za vrnitev rezultatov na operacijsko mizo med operacijo.

Podjetje je pomagalo prepoznati in slediti širjenju Covida v 85 državah in sekvenciralo 18 odstotkov vseh genomov koronavirusa.

Sodeluje z Genomics England, ki uporablja sekvenciranje nanopor pri raziskavah raka, sodeluje pa tudi v študiji o tuberkulozi, odporni na zdravila, poleg pilotnih projektov za zaščito ogroženih živalskih vrst in izvaja raziskave pridelkov, odpornih na viruse. Pred kratkim je podpisal pogodbo z G42, skupino iz Abu Dabija in enim od njenih največjih delničarjev, za delo na obsežnem genomskem programu za populacije.

Skeptiki se sprašujejo, ali lahko Oxford Nanopore tekmuje z glavnimi konkurenti v Združenih državah in ali so odnosi podjetja z Woodfordom in skupino IP preveč blizu udobju.

Biotehnologija zagotovo ni sektor za plemenitega investitorja, še posebej nepoznavalca znanosti, ki bi težko ločil med pravim genetskim genijem in šarlatanom.

Podjetje krepi svoj upravni odbor z novim predsednikom, nekdanjim glavnim finančnim direktorjem Ocada Duncanom Tattonom Brownom.

»Največji izziv za nas so rastne bolečine. »Smo v gorah in hitro rastemo,« pravi Sanghera.

Prepričan je, da bi premiki v smeri omogočanja pokojninskim skladom in drugim velikim vlagateljem več prostora za vlaganje v novoustanovljena in inovativna podjetja, ki ne kotirajo na borzi, lahko Združenemu kraljestvu dali “nekaj manevrskega prostora za financiranje rasti – obstaja resnična priložnost”.

»V biotehnologiji, če pogledate akademski rezultat v Združenem kraljestvu, imamo preveliko težo v smislu izumov,« pravi, vendar trdi, da čeprav imamo veliko startupov, zamujamo naslednjo stopnjo, povečanje.

»Tam je puščava. Včasih se počutiš sam – osamljenost tekača na dolge proge. Moraš pokazati, da lahko prečkaš puščavo in sledili ti bodo.

Naša ambicija je biti globalni igralec na področju biotehnologije. Nobenega razloga ni, da tega ne bi mogli izpolniti tudi od tu v Združenem kraljestvu.

Nekatere povezave v tem članku so lahko pridružene povezave. Če kliknete nanj, lahko zaslužimo majhno provizijo. To nam pomaga financirati This Is Money in omogočiti brezplačno uporabo. Ne pišemo člankov za promocijo izdelkov. Ne dovolimo, da bi kakršno koli poslovno razmerje vplivalo na našo uredniško neodvisnost.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*